Paroisse Saint Loup


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Les signes et symboles du baptême

Comme tout sacrement, le baptême comporte des signes visibles qui vont nous permettre d’entrer par la foi, dans l’action invisible de l’Esprit Saint. Le signe principal, celui sans lequel il n’y a pas de baptême, est le signe de l’eau, accompagné des paroles : "je te baptise, au nom du Père, et du Fils, et du Saint Esprit". Mais il y en a d’autres, comme le signe de la croix, symbole de la mort et de la résurrection du Christ pour nous sauver. Passons les en revue, dans l’ordre de la célébration...

Le signe de la croix

Le signe de la croix, signe de reconnaissance des fidèles du christ, est le premier geste du baptême, et l’acte central du temps de l’accueil dans l’Église. Ce signe est là pour nous rappeler que nous sommes chrétiens et amis de Jésus.

En fait c’est le signe du Christ par excellence. Avec ce signe, le futur baptisé entre donc dans la grande famille des chrétiens. La parole qui accompagne ce geste le montre d’ailleurs bien ; le célébrant (prêtre ou diacre) dit : « la communauté chrétienne t’accueille avec joie. En son nom, je te marque de la croix, le signe du Christ, notre Sauveur ». Le signe de la croix qui est alors tracé sur l’enfant est bien la marque d’appartenance à la communauté chrétienne, au peuple qui croit en ce Jésus qui a donné sa vie pour nous, pour nous sauver du péché. Ainsi ce signe implique aussi l’idée d’une marque de salut, et ce car c’est une marque d’appartenance au peuple des sauvés.

IIl est tracé sur le front du futur baptisé par plusieurs personnes : Le célébrant, puis des membres de la communauté, les parents, les parrains et marraines .

L’imposition des mains

Le célébrant impose la main sur la tête de l’enfant : signe qui symbolise l’adoption, la transmission de la force libératrice de Jésus ; car le futur baptisé , tout au long de sa vie, devra lutter contre le mal. Il va affronter le passage symbolique de la mort à la vie. C’est le sens du baptême.

Le signe de l’eau

L’eau est signe de beaucoup de choses. Elle est nécessaire à la vie – 65% du corps humain est constitué d’eau. L’eau rafraîchit, nettoie, purifie... Mais elle peut aussi détruire, tuer !

Le mot baptême vient d’un verbe grec qui signifie « plonger » - mais dans le rite du baptême catholique, cette plongée est le plus souvent symbolique et réduite à quelques gouttes d’eau versées sur la tête du baptisé ! Elle symbolise la mort au péché, et la renaissance à la vie du Christ – le passage par la mort et la résurrection du Christ.

La plongée dans l’eau rappelle aussi deux grandes traversées effectuées par le peuple Hébreu au début de son histoire : :

- Le passage de la Mer Rouge, même si la Bible nous dit qu’il se fit à pied sec (livre de l’exode au chapitre 1) : ce passage est l’épisode essentiel de la libération de l’esclavage du peuple hébreu. Il est l’origine du mot Pâque (passage). Et la résurrection de Jésus-Christ fait écho à cet évènement, en nous libérant de l’esclavage du péché.

- La traversée du Jourdain, lorsque, après 40 années dans le désert le peuple a pu, enfin, gagner la Terre Promise (livre de Josué, au chapitre 3). On se rappellera aussi que c’est dans le Jourdain que Jean-Baptiste baptisait, et que Jésus lui-même a été baptisé.

L’eau est aussi le signe de la vie en Jésus-Christ. Pensons au coup de lance donné par le soldat romain à Jésus mort sur la croix : l’évangile de Jean nous dit qu’il en sorti de l’eau et du sang. Certains théologiens y voient à la fois le signe du baptême (l’eau), et celui de l’eucharistie (le sang). Enfin, on peut voir aussi dans l’eau le signe du don de l’Esprit Saint, bien que celui-ci soit aussi manifesté à travers le Saint Chrême.

Le Jourdain :

Dans l’Ancien Testament, le rite de l’eau existait, bien avant que l’Eglise ne le fasse sien. Le peuple juif le connaissait comme rite de purification et de guérison. Vers 850 Av JC, le prophète Elisée envoie Naaman le Syrien (lépreux) se plonger 7 fois dans le Jourdain, et pas un autre fleuve qui était sûrement plus propre. Il en ressort guéri (livre des rois, chapitre 5).
Le Jourdain est le symbole de la vie, de la guérison. Dans un pays où l’eau est précieuse, il est le fleuve nourricier. Il est le symbole de l’entrée en terre promise avec Josué : passage de l’esclavage à la liberté.
Dans le nouveau Testament, Jean-Baptiste prêche le baptême dans le Jourdain c’est une démarche de conversion, la personne se tourne vers Dieu. Jésus lui même est baptisé dans le Jourdain : il descend 7 fois dans le Jourdain et en remonte.

L’onction avec le Saint Chrême

Le Saint Chrème est l’Huile Sainte par excellence, utilisée pour les sacrements du baptême, de la confirmation, de l’ordination des prêtres et des évêques, ainsi que pour la consécration des églises et des autels. Le Saint Chrème est consacré par l’évêque lors de la messe chrismale, qui a lieu une fois par an durant la semaine sainte.

L’ onction avec le Saint Chrème est la marque de Dieu, signe de sa bénédiction. Elle marque la dignité du baptisé qui reçoit l’Esprit Saint ; il est devenu un autre Christ . Comme lui, il est poussé par l’Esprit pour témoigner de l’Evangile dans le monde. Avec le Christ, le baptisé devient :
- prêtre, par l’offrande de ses prières et de ses actes d’amour, petits et grands, qui sont comme autant de sacrifices spirituels, agréables à Dieu.
- prophète, par le témoignage qu’il donne, par ses paroles, et surtout par ses actes, sa manière de vivre et donner l’amour du Christ.
- roi, au sens où la Bible considère le rôle du roi : au service du peuple, attentif à la justice et à l’unité de son peuple...

Le signe du vêtement blanc

Le blanc est la couleur de la lumière or la lumière est la couleur de Dieu.
L’enfant baptisé en se couvrant de ce vêtement blanc reçoit la vie divine, le Christ habite en lui. « Tu as revêtu Jésus-Christ »

Le signe de la lumière

Le Christ est lumière pour éclairer le monde (Luc 2, 32) Le baptême se fait en présence du cierge pascal, symbole du Christ vivant mort et ressuscité la nuit de Pâques. Un cierge est allumé au cierge pascal par le célébrant, et donné au baptisé (par le parrain ou le père… ) pour montrer que le nouveau baptisé est sorti du monde des ténèbres et entré dans un monde de lumière. Il reçoit la lumière du Christ ressuscité et est chargé de la transmettre aux autres

Les signatures sur le registre des baptêmes

Par leurs signatures, parents et parrain-marraine sont les témoins de l’entrée du nouveau baptisé dans la communauté chrétienne. Les registres sont la trace de cet événement pour toute la vie du baptisé. Le moment venu, ils lui permettront de justifier de son baptême pour la réception des autres sacrements.